LOS ÚLTIMOS DE MOSUL Y RAQQA, LEJOS DEL DESAFÍO DE IRAQ Y SIRIA/ The last of Mosul and Raqqa, far from the challenge in Syria and Iraq

Strategy
Strenghts and Weaknesses of the campaigns in Syria and Iraq against Daesh – Source: Marta Gª Outón (GIASP)

ESCENARIO REGIONAL: FRENTE DE MOSUL Y RAQQA

> Mosul: Al Baghdadi proclamó su “califato” el 29 de junio del 2014 y podría esperarse que, tres años después, pierda físicamente su utopía alrededor de la misma fecha.

Podría decirse que la batalla por la expulsión de Daesh de su principal centro político en Iraq es la más exitosa de todas las que se han llevado a cabo ya que desde que se lanzó la ofensiva ahogando al enemigo con una estrategia de tenaza (atacando desde diferentes frentes) y arrebatándole las principales vías de suministros, transporte e infraestructuras (puentes, aeropuertos…). No obstante, a medida que avanzaba la ofensiva el ejército iraquí y las demás unidades en el frente (fuerzas kurdas, milicias chiíes, milicias cristianas y suníes…) se dieron cuenta de que la campaña más compleja y de mayor riesgo la tendrían una vez alcanzado el corazón de la ciudad de Mosul, donde el grupo se habría estado atrincherando durante casi un año, preparándose para lo que va a ser uno de sus mayores golpes simbólicos y militares. Hay que recordar que Mosul era centro político, militar y espiritual del Daesh y albergaba el mayor número de foreign fighters.

El 22 de junio, el grupo terrorista ha destruido la Gran Mezquita de Al Nuri, desde donde Al Baghdadi anunció el nacimiento del grupo. El monumento era otra de las piezas más conmemorativas de la historia de la región (fue construida hacia el siglo XII) y símbolo de la religión musulmana suní. El hecho que el grupo haya decidido volarla por los aires indica que han asumido su pronta derrota, al tener al ejército iraquí a menos de 50 metros[1], y que han querido ahorrarse una humillación simbólica por todo lo alto entre las filas enemigas y la opinión pública.

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Mosul campaign update – Source: Iraqi_Day

No obstante, en Iraq el desafío viene después. A nivel militar, ahora las fuerzas se enfrentan a un territorio más estrecho para el avance con material pesado, con aseguradas trampas con artefactos explosivos, coberturas con telas para evitar la visibilidad y actuación desde el cielo y más de 100.000 personas atrapadas. Desde niveles político-diplomáticos, los líderes de Arabia Saudí y de Irán ya se están poniendo las botas con lo que podría ser el futuro de Iraq. Su actual presidente, Al Abadi, mantiene un trabajo heroico para mantener a su país unido tras el desangre provocado por Daesh y los resquicios de la guerra civil. Durante su mandato ha trabajado para limar las humillaciones sufridas entre la población suní por los abusos de poder de la minoría chií y ha tratado de controlar las ambiciones de las milicias chiíes, sustentadas por Irán y protagonistas en la lucha contra el Daesh junto con los kurdos. En las últimas semanas, Al Abadi se ha reunido con sus homólogos de Arabia Saudí, Kuwait e Irán donde cada uno de los líderes ha tratado de influir en el presidente iraquí para asegurar la influencia y posicionamiento en ese país, puente de comunicación entre Siria e Irán y principal centro político-religioso de mayoría suní. Iraq se tambalea con una reivindicación seccionista del Kurdistán, ahora que su identidad ha recuperado legitimación por su heroicidad y esfuerzo en la lucha contra el Daesh, un pueblo desunido por las influencias ideológicas de Irán y Arabia Saudí y en dependencia del apoyo exterior para su seguridad.

>Raqqa: La batalla de Raqqa sigue otro ritmo, con un mayor desacuerdo y confrontación entre las fuerzas que avanzan para ser protagonistas de la toma del segundo centro de poder del Daesh, con población de mayoría árabe. Las Fuerzas Democráticas Sirias (SDF), apoyadas por Estados Unidos, constituyen el grupo principal en este frente, pero cuentan con el desacuerdo del gobierno sirio y de Turquía al estar compuesta, en su mayoría, por kurdos del YPG (grupo considerado terrorista por Turquía).

El desacuerdo por quién avanza sobre la ciudad ha llegado a tal nivel que el ejército turco se ha movilizado en el norte de Aleppo tomando una posición amenazante en Azaz, Marea y Tel Rifaat sobre las fuerzas kurdas de Afrin; aunque el estado turco excuse su movimiento para reforzar la posición militar que tiene en Kilis[2]. Por otro lado, Estados Unidos ha tenido que autorizar un ataque aéreo sobre fuerzas gubernamentales al estar sus fuerzas aliadas acosadas por el régimen sirio; el choque con Irán se ha visto más directo en la zona sureste del país, donde Estados Unidos ha derribado (por segunda vez) un dron iraní al sentir amenazada el área donde tiene apostadas unidades en una base militar, al borde con la frontera jordana y a 80 millas del aeródromo iraní en Palmira[3]. Ante esta actitud agresiva, Rusia ha declarado una postura clara ofensiva de derribar cualquier avión de la Coalición que pase por sus áreas de influencia en la zona del río Éufrates[4]. Esto ha ampliado la ya de por sí complicada situación en la región al poner en confrontación directa a los grandes gigantes estatales: Estados Unidos, Turquía, Irán y Rusia.

Por otro lado, el gobierno sirio, apoyado por Rusia, ha iniciado una ofensiva militar sobre el desierto sirio en el este del país, en la frontera con Iraq, en el frente de Deir EzZour. El avance comenzó desde Damasco, donde recuperaron puntos importantes de manos de los terroristas (el área de Bir Qassab, principal zona de abastecimiento rebelde, desde donde se ha refugiado el Daesh para atacar Damasco), con una estrategia mayor en el horizonte: asegurar el flanco este sirio en su frontera con Iraq (desde donde continúan llegando refuerzos terroristas) y desde donde dominan las fuerzas de la Coalición en la frontera con Jordania. Es por ello que Palmira está siendo su principal lanzadera de actuación desde donde seguirá la ofensiva hacia otro de los principales centros de acción del Daesh: Deir EzZour, punto estratégico que ahogaran desde el flanco oeste (empujando desde Palmira) y el flanco norte (recuperando la vía que conecta Khanasser, Ithriya y Resafa), aislando la conexión entre Raqqa y Deir EzZour.

DIMENSIÓN INTERNACIONAL EN EL ESCENARIO REGIONAL

Las fuerzas gubernamentales sirias, junto con sus aliados, han tomado la iniciativa en el escenario regional, dejando el movimiento reactivo y desajustado por los desacuerdos en los frentes para lanzar los principales avances estratégicos en el territorio. Sus movimientos declaran visión y entendimiento de las principales burbujas de aire y fortaleza de Daesh (frontera siria-iraquí, Deir EzZour y vías entre principales centros urbanos). Además, la actitud de Irán y Rusia declara posicionamiento regional y una clara línea dura frente al carácter dominante que ha pretendido mantener Estados Unidos y sus aliados (las fuerzas SDF) en Siria. Y esta estrategia clara y dirigida de vencer al principal enemigo en el territorio (Daesh) se ha demostrado desde el momento en el que Rusia estableció las zonas de seguridad en el país (alrededor de los principales centros de poder de los rebeldes)[5] y pretenderá llegar a un acuerdo con los rebeldes (como posiblemente esté demostrando ya en Daraa[6]) para cumplir sus objetivos prioritarios de unificación del país.

La unidad de esfuerzos político-militares que se están demostrando en la región entre Estados Unidos, Arabia Saudí, Israel y Jordania demuestran un temor hacia el avance de Irán, que trata de abrir un corredor de influencia desde Teherán hasta el Mediterráneo.

Syria
Main frontlines in Syria – Source: Marta Gª Outón (GIASP)

REGIONAL SCENARIO: FRONT OF MOSUL AND RAQQA
> Mosul: Al Baghdadi proclaimed his “caliphate” on June 29, 2014 and it could be expected that, three years later, he would physically lose his utopia around the same date.
It could be said that the battle for the expulsion of Daesh from its main political center in Iraq is the most successful of all that have been carried out since the offensive was launched, drowning the enemy with a strategy of claws (attacking from different fronts) and recovering the main routes of supplies, transport and infrastructure (bridges, airports …). However, as the offensive advanced, the Iraqi army and other units on the front (Kurdish forces, Shiite militias, Christian and Sunni militias …) realized that the most complex and risky campaign would happen when was reached the heart of the city of Mosul, where the group would have been entrenching itself for almost a year, preparing for what will be one of its biggest symbolic and military blows. It should be remembered that Mosul was the political, military and spiritual center of Daesh and it housed the largest number of foreign fighters.

On June 22, the terrorist group destroyed the Great Mosque of Al Nuri, from where Al-Baghdadi announced the birth of the group. The monument was another of the most commemorative pieces in the region’s history (built around the 12th century) and symbol of the Sunni Muslim religion. The fact that the group has decided to blow it up in the air indicates that they have assumed their early defeat by having the Iraqi army less than 50 meters away and that they have wanted to save themselves a symbolic humiliation high up between the ranks of the enemy and the public.
However, in Iraq the challenge comes later. At the military level, now the forces are facing a narrower space for the advancement with heavy material, explosive device traps, cloth coverings to prevent visibility and action from the sky and over 100,000 people trapped. From political-diplomatic levels, leaders in Saudi Arabia and Iran are already putting their boots on what could be the future of Iraq. Its current president, Al Abadi, is working heroically to keep his country united after the Daesh bloodshed and the gaps of the civil war. He has worked to heal the humiliations suffered among the Sunni population by the abuse of power of the Shiite minority and has tried to control the ambitions of the Shiite militias, supported by Iran and protagonists in the fight against Daesh along with the Kurds. In recent weeks, Al Abadi has met his counterparts from Saudi Arabia, Kuwait and Iran where each of the leaders has tried to influence the Iraqi president to ensure influence and positioning in that country, a bridge of communication between Syria and Iran and main Sunni-majority political-religious center. Iraq is staggering with a sectionalist claim to Kurdistan (now that its identity has regained legitimacy for its heroic striving against Daesh), people disunited by the ideological influences of Iran and Saudi Arabia and being a dependent country on the foreign support for its security.

> Raqqa: The Raqqa battle follows another rhythm, with a greater disagreement and confrontation between the forces that advance to be protagonists of the taking of the second center of power of Daesh, with population of Arab majority. The United States-backed Syrian Democratic Forces (SDF) -being mostly composed of YPG Kurds- are the main group on this front, but they have the disagreement of the Syrian government and Turkey.
The disagreement over who is advancing on the city has reached such a level that the Turkish army has mobilized in the north of Aleppo taking a threatening position in Azaz, Marea and Tel Rifaat on the Kurdish forces of Afrin; although the Turkish state excuses its movement to reinforce the military position that it has in Kilis. On the other hand, the United States has had to authorize an air strike on government forces as its allied forces are harassed by the Syrian regime. The clash with Iran has been more direct in the southeastern part of the country, where the United States has shot down (for the second time) an Iranian drone, being threatened the area where its units are stationed on a military base, bordering the Jordanian border 80 miles from the Iranian airfield in Palmyra. Faced with this aggressive attitude, Russia has declared a clear offensive position to overthrow any Coalition aircraft passing through its areas of influence in the Euphrates River. This has widened the already complicated situation in the region by putting in direct confrontation the great state giants: United States, Turkey, Iran and Russia.
On the other hand, the Syrian government, supported by Russia, has initiated a military offensive on the Syrian desert in the east of the country, in the border with Iraq, for the front of Deir EzZour. The advance began from Damascus, where they recovered important points from the terrorists (the area of ​​Bir Qassab, main rebel supply area, from where Daesh took refuge to attack Damascus), with a major strategy on the horizon: This Syrian flank on its border with Iraq (from where terrorist reinforcements continue to arrive) and from where the Coalition forces dominate the border with Jordan. That is why Palmira is being its main launcher from where it will continue the offensive towards another of the main centers of action of the Daesh: Deir EzZour, strategic point that drowned from the West flank (pushing from Palmyra) and the Northern flank (recovering the path which connects Khanasser, Ithriya and Resafa), isolating the connection between Raqqa and Deir EzZour.

INTERNATIONAL DIMENSION IN THE REGIONAL SCENARIO
Syrian government forces, along with their allies, have taken the lead on the regional stage, leaving the reactive and mismatched movement  by disagreements on the fronts to launch major strategic advances in the territory. Their movements declare vision and understanding of the main air bubbles and fortress of Daesh (Syrian-Iraqi border, Deir EzZour and roads between the major urban centers). In addition, the attitude of Iran and Russia declares regional positioning and a clear hard line against the dominant character that the United States and its allies (the SDF forces) intend to maintain in Syria. And this clear and directed strategy of overcoming the main enemy in the territory (Daesh) has been demonstrated from the moment in which Russia established the security zones in the country (around the main centers of power of the rebels) and will continue this approach trying to achieve an agreement with the rebels (as it may be demonstrating already in Daraa) to meet his priority objectives of unification of the country.
The unity of political-military efforts being demonstrated in the region between the United States, Saudi Arabia, Israel and Jordan show a fear of the advance of Iran, which is trying to open a corridor of influence from Tehran to the Mediterranean Sea.

MARTA Gª OUTÓN

[1] http://www.bbc.com/news/world-middle-east-40361857?ns_mchannel=social&ns_campaign=bbc_breaking&ns_source=twitter&ns_linkname=news_central&utm_content=bufferd8e51&utm_medium=social&utm_source=twitter.com&utm_campaign=buffer

[2] https://worldview.stratfor.com/situation-report/turkey-military-moves-syria-support-rebel-offensive?utm_source=Twitter&utm_medium=social&utm_campaign=article

[3] http://www.nbcnews.com/news/world/iran-has-drone-base-near-u-s-troops-syria-n774811

[4] https://www.washingtonpost.com/world/russia-threatens-to-treat-us-coalition-aircraft-as-targets-over-syria/2017/06/19/95e87428-54ca-11e7-9e18-968f6ad1e1d3_story.html?utm_term=.1c84bc7af5e0

[5] http://www.uma.es/foroparalapazenelmediterraneo/wp-content/uploads/2017/05/Boletin-Triarius-0008.pdf

[6] https://www.almasdarnews.com/article/unconfirmed-syrian-government-rebels-reach-reconciliation-deal-daraa/

 

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